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15%规则,破解思维之墙

杂谈   更新时间:2017-07-14    编辑:adou

   20世纪初,一个名叫威廉·麦克奈特的小伙子,加入了创建于美国明尼苏达州双湾市的一家采矿公司,担任助理簿记员职务。这家公司最初打算开采本地丰富的刚玉矿石做砂轮,可惜的是,两年下来并没有挖到刚玉,只是得到了一大堆不中用的钙长石,因此,公司欠了很多外债,经营状况岌岌可危。

   威廉向经理提出了一些降低成本的想法,得到了赏识。摆脱债务危机之后,公司渐渐向加工制造型企业转型。因为威廉的突出贡献,公司决定把年仅20多岁的威廉提升为总经理。威廉走马上任后的第一件事,就是投资500美元开辟了一个角落储藏室,作为公司的第一个实验室。与此同时,他提出了“15%规则”。这个规则规定:研发人员每个星期可以拿出15%的工作时间,用来研究自己感兴趣的东西。

   很多同事对此并不看好,甚至冷嘲热讽:“让研发人员每天躲在实验室里浪费时间吗?有那闲工夫,还不如让他们在工业流水线上多拧几颗螺丝钉呢。”

   可随后公司的快速发展,让大家对实验室的看法彻底改变。在威廉的带领下,实验室成果频出:1914年,实验室推出了第一款独家产品——研磨砂布,大受欢迎;1925年,公司一个名叫理查德·德鲁的员工独自钻研,发明了“玻璃纸+粘胶”的透明胶带,因为方便和实用,很快成了家喻户晓的世界性产品;20世纪40年代,他们发明了用于高速公路标识的反光膜;20世纪50年代,他们发明了录音磁带和录像带……如今,这家拥有百余年历史的公司已在60多个国家和地区设立了分支机构,成为世界500强企业。

   这家公司的名字叫3M。早在1967年,3M公司就研发出了工业防尘用口罩,旨在帮助采矿、冶炼和炉窑等工人应对恶劣的职业环境。近些年中国雾霾突然爆发,3M品牌的工业防尘用口罩随即民用化,卖得十分火爆。有人评价说,是雾霾成就了3M。权威的经济学家反驳道:“在中国出现雾霾以前,3M早就是行业巨头。即使没有中国雾霾,3M公司也一直不断有爆款产品面世。”

   何以见得呢?3M的创新发展历程可以说明。

   两组关于3M的数据也能说明:在100多年的时间里,3M平均每两天研发出3个新产品,种类超过6000种,包括无痕挂钩、便利贴、百洁布和拖把等;在福布斯全球创新公司评比中,3M公司位列第三,僅排在苹果和谷歌之后。

   3M发展起来之后,“15%规则”闻名遐迩。谷歌等公司先后仿效,允许每个技术人员可用15%的时间“干私活”,即研究个人感兴趣的工作方案,不管这些方案是否直接有利于公司。

   威廉·麦克奈特在3M就任CEO时说过一句名言:“如果你在人的四周竖起围墙,那你得到的只是羊。”一家公司,员工的思想被禁锢是一件可怕的事情。3M恰恰相反,它鼓励创新并始终坚持创新,所以它能不断发展,直至成为行业巨头。

   图片/本文来源:《读者·校园版》杂志